• Par la Rédaction
  • Posté le 10 aout 2016

Les origines du hammam

Au pays des instituts de beauté, le hammam ou spa oriental, comme il se nomme aujourd’hui, a su se tailler une place de choix. On est très loin de l’époque où le hammam de la Grande Mosquée de Paris détenait le monopole des soins orientaux !  Dépaysement, chaleur humide, gommages, massages, le hammam a beaucoup d’attraits : c’est même la forme la plus pure du spa, si l’on y réfléchit bien. C’est l’héritier directe des thermes romains. Car, si la thalassothérapie date du XXe siècle, les origines du hammam remontent… au VIIe siècle. 

Une annexe de la mosquée

Jusque-là, les Arabes ne se lavent qu’à l’eau froide et ne prennent pas de bain, car se baigner dans une eau stagnante équivaut à se tremper dans sa propre crasse. Cependant, lors de la conquête de la Syrie, les guerriers arabes découvrent les bains romains et finissent par adopter le bain de vapeur, en l’adaptant à leur religion. Le prophète Mahomet est persuadé que la chaleur du hammam (littéralement « qui répand la chaleur ») accroit la fertilité, ce qui contribue à augmenter le nombre de croyants. L’établissement devient une annexe de la mosquée, le Coran étant riche en rites de purification et d’hygiène. 

Pour les musulmans, la construction d’un hammam plaît à Allah. « Celui qui a beaucoup péché devrait construire un bain », affirment les religieux. En fait, ce sont les individus aisés qui financent la construction de nouveaux hammams. Lieux ouverts à tous, ils accueillent même chrétiens et juifs, à condition que l’on puisse les distinguer des « vrais » croyants. Les premiers portent ainsi une croix de bois et les seconds un écusson représentant une tête de veau. Dans certains établissements, ils sont même pourvus d’une clochette. 

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